からだを動かす/バレエ 2018.3.1

美しさと優雅さと。「バレエ」を通して得られる身体面でのメリットとは?

編集部
美しさと優雅さと。「バレエ」を通して得られる身体面でのメリットとは?

女の子にとって憧れの習い事のひとつであるバレエ。わが子が華やかな衣装を着て、優雅にステージで踊る姿を夢見る親御さんも多いのではないでしょうか? プロの道へ進むのは一握りだとしても、バレエの基礎を身につけることは日常の動作を美しく見せることにも役立ちます。さらに、他にも多くのメリットがあることは想像に難くありません。

では具体的に、バレエのレッスンを続けるとどのようなことが身につくのでしょうか。ここではおもに身体面において得られるメリットをご紹介します。

姿勢の良さが自然と身につく

バレエといえば美しい立ち姿。すっと伸びた背筋こそが、バレエの象徴とも言えるでしょう。

昭和音楽大学バレエ研究所が調査したところ、「バレエをすることによってどのような効果を期待しますか?」という質問で「姿勢が良くなること」を期待する声が過半数を占めました。そして、結果的に「背筋がまっすぐになり姿勢が良くなった」と実感している人も多いことがわかります。

クラシックバレエは、ダンスのすべてのジャンルの中で基本と言われています。バレエのレッスンよって「踊るための身体」が作られると言っても過言ではないくらい、あらゆるダンスに通じる要素が詰まっているのです。

そのため、見た目の優雅さとは裏腹に全身を使う激しいスポーツでもあり、美しさを表現するための繊細な動きも必要とされるので、指先まで神経を行き届かせなければなりません。

レッスンでは必ず基本の姿勢からしっかりと学びます。足や手の位置はもちろん、お腹が突き出ていないかということも重要なポイントです。常に「上から糸で頭を吊るされたような状態」で背筋を伸ばすことを意識しなければならないので、必然的に背中がまっすぐになるのです。

バランスの良いスタイルを形成する

みなさんご存知のように、プロのバレエダンサーは美しい筋肉を全身にまとっています。無駄な肉が一切なく均整のとれたそのスタイルは、まるで芸術作品のようだと思いませんか?

もちろんそれは、全身を使った激しい運動をこなすことで消費カロリーが増えるというのも一因ですが、バレエ特有の「身体の使いかた」が大きく影響しているのはご存知でしょうか。

バレエのレッスンでは、肩をすっと落として上から頭を引っ張られる姿勢を保つように指導されるので、続けていると首や肩周りがすっきりと綺麗に形成されていきます。その結果、上半身やデコルテ周辺に余分な脂肪がつきにくくなり、バレエの衣装が映えるスタイルができあがるのです。また、関節の可動領域を広げてしなやかな筋肉を鍛えることで身体のゆがみを矯正することも、バランスの良いスタイル作りに一役買っています。

柔軟性、バランス感覚、跳躍力……あらゆる能力を総合的に上げるために計算し尽くされたバレエの基礎レッスン。それらを毎日地道に続けることで、全身の筋肉を使って均整の取れたスタイル作りにつながっていく、というわけです。実際に、すでに身体の成長を終えた成人女性であっても、バレエを習い始めてしばらくすると「O脚が改善された」「お尻が引き締まった」という報告が多く見受けられます。

身のこなしが優雅になる

椅子に座るとき、大半の子どもは元気よくドサっと音を立てて座るでしょう。しかし、バレエの基礎の動作が身についている人は、たとえ子どもであっても、そっと優雅に座ることができます。それは、指先まで繊細な動きを求められるバレエ独特のレッスン方法に秘密があるようです。

片足立ちやつま先立ちでの回転など、身体がフラフラとぶれてしまうようでは成立しない動きが多いことから、バレエのレッスンではしっかりと体幹を鍛えることに重点を置きます。さらに、ただ立っているだけのように見える「基本の立ち姿勢」ですらも、揺れる身体をコントロールできるように細かく指導されるのです。そのようなレッスンを続けていくうちに、日常の些細な動作でもすっと神経が行き渡った優雅な動きができるようになるのでしょう。

また、体幹が優れている身体はバランス感覚が養われるため、転びにくく怪我をしにくいというメリットも生まれるようです。とっさの時に姿勢を保てる力が身につけば、日常生活の中でも不注意による怪我はぐんと減るのではないでしょうか。

さらに、バレエ特有のしなやかな筋肉は正しい呼吸法なくしては生まれません。日々のレッスンによって呼吸器系機能が向上することで、喘息などの呼吸器系の疾患にかかりにくいという傾向もあるようです。

このように、バレエをすることで身体の外側に対してだけではなく、内側からも大きな影響を及ぼすということがわかります。子どもの場合、まずは楽しみながら、美しく踊ることを目標にすることで、一生懸命レッスンに取り組むようになるはずです。その結果として、身体面にさまざまなメリットがあることが実感できるでしょう。

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バレエのレッスンは、本気でやればやるほど基本ができているかどうかが重要となります。コツコツと毎日努力を重ねることによって、いずれ必ず肉体的な変化をもたらすでしょう。諦めずに続けることこそが、大きなメリットを手に入れる唯一の方法です。

(参考)
昭和音楽大学舞台芸術センターバレエ研究所|日本のバレエ教育に適したバレエ教授法研究[バレエ学習者の意識調査]編
アサミバレエクラス|本当に効果的なレッスン~バレエ上達への鍵~
清水くみこバレエ研究所|バレエと健康
Dance Odette|バレエを習い始める時期と身体への影響